Thoughts Out of Season, Part II

By Friedrich Nietzsche

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he would be cured henceforth of taking history too
seriously, and have learnt to answer the question how and why life
should be lived,--for all men and all circumstances, Greeks or Turks,
the first century or the nineteenth. Whoever asks his friends whether
they would live the last ten or twenty years over again, will easily
see which of them is born for the "super-historical standpoint": they
will all answer no, but will give different reasons for their answer.
Some will say they have the consolation that the next twenty will be
better: they are the men referred to satirically by David Hume:--

"And from the dregs of life hope to receive,
What the first sprightly running could not give."

We will call them the "historical men." Their vision of the past
turns them towards the future, encourages them to persevere with
life, and kindles the hope that justice will yet come and happiness
is behind the mountain they are climbing. They believe that the
meaning of existence will become ever clearer in the course of its
evolution, they only look backward at the process to understand the
present and stimulate their longing for the future. They do not know
how unhistorical their thoughts and actions are in spite of all their
history, and how their preoccupation with it is for the sake of life
rather than mere science.

But that question to which we have heard the first answer, is capable
of another; also a "no," but on different grounds. It is the "no" of
the "super-historical" man who sees no salvation in evolution, for
whom the world is complete and fulfils its aim in every single
moment. How could the next ten years teach what the past ten were not
able to teach?

Whether the aim of the teaching be happiness or resignation, virtue
or penance, these super-historical men are not agreed; but as against
all merely historical ways of viewing the past, they are unanimous in
the theory that the past and the present are one and the same,
typically alike in all their diversity, and forming together a
picture of eternally present imperishable types of unchangeable value
and significance. Just as the hundreds of different languages
correspond to the same constant and elemental needs of mankind, and
one who understood the needs could learn nothing new from the
languages; so the "super-historical" philosopher sees all the history
of nations and individuals from within. He has a divine insight into
the original meaning of the hieroglyphs, and comes even to be weary
of the letters that are continually unrolled before him. How

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Text Comparison with Götzen-Dämmerung

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"Alle Wahrheit ist einfach.
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Sich in lauter Lagen begeben, wo man keine Scheintugenden haben darf, wo man vielmehr, wie der Seiltänzer auf seinem Seile, entweder stürzt oder steht - oder davon kommt.
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" - Werden wir heute noch so reden? Dürfen wir das? "Hier muss jedenfalls Etwas krank sein" - geben wir zur Antwort: diese Weisesten aller Zeiten, man sollte sie sich erst aus der Nähe ansehn! Waren sie vielleicht allesammt auf den Beinen nicht mehr fest? spät? wackelig? décadents? Erschiene die Weisheit vielleicht auf Erden als Rabe, den ein kleiner Geruch von Aas begeistert?.
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Ich habe zu verstehn gegeben, womit Sokrates abstossen konnte: es bleibt um so mehr zu erklären, dass er fascinirte.
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Nun glauben sie Alle, mit Verzweiflung sogar, an's Seiende.
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Das sieht überall Thäter und Thun: das glaubt an Willen als Ursache überhaupt; das glaubt an's "Ich", an's Ich als Sein, an's Ich als Substanz und projicirt den Glauben an die Ich-Substanz auf alle Dinge - es schafft erst damit den Begriff "Ding".
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Der Kanonenschuss tritt in einer causalen Weise auf, in einer anscheinenden Umkehrung der Zeit.
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Moral ist bloss Zeichenrede, bloss Symptomatologie: man muss bereits wissen, worum es sich handelt, um von ihr Nutzen zu ziehen.
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Das grossartigste Beispiel dafür giebt die indische Moral, als "Gesetz des Manu" zur Religion sanktionirt.
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Zum "intellektuellen Gewissen".
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Das Hässliche wird verstanden als ein Wink und Symptom der Degenerescenz: was im Entferntesten an Degenerescenz erinnert, das wirkt in uns das Urtheil "hässlich".
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- Die Mittel, mit denen Julius Cäsar sich gegen Kränklichkeiten und Kopfschmerz vertheidigte: ungeheure Märsche, einfachste Lebensweise, ununterbrochner Aufenthalt im Freien, beständige Strapazen - das sind, in's Grosse gerechnet, die Erhaltungs- und Schutz-Maassregeln überhaupt gegen die extreme Verletzlichkeit jener subtilen und unter höchstem Druck arbeitenden Maschine, welche Genie heisst.
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Man kann diese Entwicklung hemmen und, durch Hemmung, die Entartung selber stauen, aufsammeln, vehementer und plötzlicher machen: mehr kann man nicht.
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- 46.
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Man wird, bis in meinen Zarathustra hinein, eine sehr ernsthafte Ambition nach römischem Stil, nach dem "aere perennius" im Stil bei mir wiedererkennen.
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