The Will to Power, Book I and II An Attempted Transvaluation of all Values

By Friedrich Nietzsche

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and
egotistic principles.)


254.

An inquiry into the _origin of our moral valuations_ and tables of
law has absolutely nothing to do with the _criticism_ of them, though
people persist in believing it has; the two matters lie quite apart,
notwithstanding the fact that the knowledge of the _pudenda origo_
of a valuation does diminish its prestige, and prepares the way to a
critical attitude and spirit towards it.

What is the actual worth of our valuations and tables of moral laws?
_What is the outcome of their dominion?_ For whom? In relation to
what?--answer: for Life. But _what is Life?_ A new and more definite
concept of what "Life" is, becomes necessary here. My formula of this
concept is: Life is Will to Power.

_What is the meaning of the very act of valuing?_ Does it point back to
another, metaphysical world, or does it point down? (As Kant believed,
who lived in a period which _preceded_ the great historical movement.)
In short: _what is its origin?_ Or had it no human "origin"?--Answer:
moral valuations are a sort of explanation, they constitute a method
of interpreting. Interpretation in itself is a symptom of definite
physiological conditions, as also of a definite spiritual level of
ruling judgments. _What is it that interprets?_--Our passions.


255

All virtues should be looked upon as physiological _conditions_: the
principal organic functions, more particularly, should be considered
necessary and good. All virtues are really refined _passions_ and
elevated physiological conditions.

Pity and philanthropy may be regarded as the developments of
sexual relations,--justice as the development of the passion for
revenge,--virtue as the love of resistance, the will to power,--honour
as an acknowledgment of an equal, or of an equally powerful, force.


256.

Under "Morality" I understand a system of valuations which is in
relation with the conditions of a creature's life.


257.

Formerly it was said of every form of morality, "Ye shall know them by
their fruits." I say of every form of morality: "It is a fruit, and
from it I learn the _Soil_ out of which it grew."


258.

I have tried to understand all moral judgments as symptoms and a
language of signs in which the processes of physiological prosperity
or the reverse, as also the consciousness of the conditions of
preservation and growth, are betrayed--a mode of interpretation equal
in worth to astrology, prejudices, created by instincts (peculiar
to races, communities, and different stages of existence, as, for
instance, youth or decay, etc.).

Applying this principle to the morality of Christian Europe more
particularly, we find that our moral values are signs of decline, of a
disbelief in _Life,_ and of a preparation for pessimism.

My leading doctrine is

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Text Comparison with Ecce homo, Wie man wird, was man ist

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Aber was sagt er doch selbst, als er zum ersten Male wieder in seine Einsamkeit zurückkehrt? Genau das Gegentheil von dem, was irgend ein "Weiser", "Heiliger", "Welt-Erlöser" und andrer décadent in einem solchen Falle sagen würde.
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Ich habe nie einen Schritt öffentlich gethan, der nicht compromittirte: das ist mein Kriterium des rechten Handelns.
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Hat man eigentlich beobachtet, dass in jener tiefen Spannung, zu der die Schwangerschaft den Geist und im Grunde den ganzen Organismus verurtheilt, der Zufall, jede Art Reiz von aussen her zu vehement wirkt, zu tief "einschlägt"? Man muss dem Zufall, dem Reiz von aussen her so viel als möglich aus dem Wege gehn; eine Art Selbst-Vermauerung gehört zu den.
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Ich lasse den Rest meiner menschlichen Beziehungen billig; ich möchte um keinen Preis die Tage von Tribschen aus meinem Leben weggeben, Tage des Vertrauens, der Heiterkeit, der sublimen Zufälle - der tiefen Augenblicke.
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- Nach dieser Seite hin betrachtet ist mein Leben einfach wundervoll.
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Noch heute erinnert man mich daran, unter Umständen mitten aus dem Parsifal heraus: wie ich es eigentlich auf dem Gewissen habe, dass eine so hohe Meinung über den Cultur-Werth dieser Bewegung obenauf gekommen sei.
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Wie hoch war ich mit Beidem über das erbärmliche Flachkopf-Geschwätz von Optimismus.
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Hier zum Beispiel erfriert "das Genie"; eine Ecke weiter erfriert "der Heilige"; unter einem dicken Eiszapfen erfriert "der Held"; am Schluss erfriert "der Glaube", die sogenannte "Überzeugung", auch das "Mitleiden" kühlt sich bedeutend ab - fast überall erfriert "das Ding an sich".
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" Vielleicht hat auch meine Musik an dieser Stelle Grösse.
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- Hat jemand, Ende des neunzehnten Jahrhunderts, einen deutlichen Begriff davon, was Dichter starker Zeitalter Inspiration nannten? Im andren Falle will ich's beschreiben.
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Als ich das letzte Mal Deutschland besuchte, fand ich den deutschen Geschmack bemüht, Wagnern und dem Trompeter von Säckingen gleiche Rechte zuzugestehn; ich selber war eigenhändig Zeuge, wie man in Leipzig, zu Ehren eines der echtesten und deutschesten Musiker, im alten Sinne des Wortes deutsch, keines blossen Reichsdeutschen, es Meister Heinrich Schütz einen Liszt-Verein gründete, mit dem Zweck der Pflege und Verbreitung listiger Kirchenmusik.
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Von Juden ja, noch nie von Deutschen.
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