Early Greek Philosophy & Other Essays Collected Works, Volume Two

By Friedrich Nietzsche

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all things,
and so does the word "Not-Being." If however the Existence of the
things themselves be unprovable, then the relation of the things among
themselves, the so-called "Being" and "Not-Being," will not bring us
any nearer to the land of truth. By means of words and ideas we shall
never get behind the wall of the relations, let us say into some
fabulous primal cause of things, and even in the pure forms of the
sensitive faculty and of the intellect, in space, time and causality
we gain nothing, which might resemble a "_Veritas æterna?_" It is
absolutely impossible for the subject to see and discern something
beyond himself, so impossible that Cognition and "Being" are the most
contradictory of all spheres. And if in the uninstructed _naïveté_
of the then critique of the intellect Parmenides was permitted to
fancy that out of the eternally subjective idea he had come to a
"Being-In-itself," then it is to-day, after Kant, a daring ignorance,
if here and there, especially among badly informed theologians who
want to play the philosopher, is proposed as the task of philosophy:
"to conceive the Absolute by means of consciousness," perhaps even
in the form: "the Absolute is already extant, else how could it be
sought?" as Hegel has expressed himself, or with the saying of Beneke:
"that the 'Being' must be given somehow, must be attainable for us
somehow, since otherwise we could not even have the idea of 'Being.'"
The idea of "Being"! As though that idea did not indicate the most
miserable empiric origin already in the etymology of the word. For
_esse_ means at the bottom: "to breathe," if man uses it of all other
things, then he transmits the conviction that he himself breathes and
lives by means of a metaphor, _i.e.,_ by means of something illogical
to the other things and conceives of their Existence as a Breathing
according to human analogy. Now the original meaning of the word soon
becomes effaced; so much however still remains that man conceives of
the existence of other things according to the analogy of his own
existence, therefore anthropomorphically, and at any rate by means
of an illogical transmission. Even to man, therefore apart from that
transmission, the proposition: "I breathe, therefore a 'Being' exists"
is quite insufficient since against it the same objection must be made,
as against the _ambulo, ergo sum,_ or _ergo est_.


The other idea, of greater import than that of the "Existent," and
likewise invented already by Parmenides, although not yet so clearly
applied as by his disciple Zeno is the idea of the Infinite. Nothing
Infinite can

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Text Comparison with Götzen-Dämmerung

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Man muss durchaus seine Finger darnach ausstrecken und den Versuch machen, diese erstaunliche finesse zu fassen, dass der Werth des Lebens nicht abgeschätzt werden kann.
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- 10.
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gegen Instinkte war selbst nur eine Krankheit, eine andre Krankheit - und durchaus kein Rückweg zur "Tugend", zur "Gesundheit", zum Glück.
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Die radikale Feindschaft, die Todfeindschaft gegen die Sinnlichkeit bleibt ein nachdenkliches Symptom: man ist damit zu Vermuthungen über den Gesammt-Zustand eines dergestalt Excessiven berechtigt.
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Tage, mit seinem rapiden Verbrauch an Nervenkraft, würde sich mit dem régime Cornaro's zu Grunde richten.
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- "Erklärung" der angenehmen Allgemeingefühle.
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Das Christenthum ist ein System, eine zusammengedachte und ganze Ansicht der Dinge.
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Erleben als Erleben-Wollen - das geräth nicht.
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Und in der That, die Geschichte ist reich an solchen Anti-Artisten, an solchen Ausgehungerten des Lebens: welche mit Nothwendigkeit die Dinge noch an sich nehmen, sie auszehren, sie magerer machen müssen.
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Dem Skeptiker nämlich darf ein kleiner Argwohn die Frage in's Ohr flüstern: ist wirklich damit die Welt verschönt, dass gerade der Mensch sie für schön nimmt? Er hat sie vermenschlicht: das ist Alles.
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L'art pour l'art.
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Oder noch nicht einmal das Nichts, - sondern nur das Nichtswürdige, das Absurde, das Kranke, das Feige, das Müde,.
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- Die moderne Ehe verlor ihren Sinn, - folglich schafft man sie ab.
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- 45.
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Auch diese Missgeburt, welche sich an die Schwelle der neuen Zeit gelagert hat, wollte "Rückkehr zur Natur" - wohin, nochmals gefragt, wollte Rousseau zurück? - Ich hasse Rousseau noch in der Revolution: sie ist der welthistorische Ausdruck für diese Doppelheit von Idealist und canaille.
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Ich habe das Erstaunen meines verehrten Lehrers Corssen nicht vergessen, als er seinem schlechtesten Lateiner die allererste Censur geben musste -, ich war mit Einem Schlage fertig.